Extracción y labrado de sillar en Arequipa es reconocido como Patrimonio Cultural de la Nación

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En homenaje al 474° aniversario de fundación de la ciudad, el Ministerio de Cultura, declaró Patrimonio Cultural de la Nación los saberes y técnicas de extracción y labrado de sillar en la ciudad de Arequipa, debido a la importancia del uso de esta piedra volcánica en la arquitectura de esta ciudad.

Esta declaratoria se dio a través de una resolución firmada por el viceministro de Patrimonio Cultural e Industrias Culturales, Luis Jaime Castillo y se hizo a solicitud del Centro de Investigación y Desarrollo (CIED), que a través de su presidente, Alfonso Aire Untiveros, presentó un expediente técnico a la Dirección Desconcentrada de Cultura de Arequipa.

El sillar (ignimbrita blanca), piedra volcánica de origen volcánico, permeable, de textura porosa, es muy resistente al calor y la humedad. Se extrae de canteras ubicadas en quebradas naturales ubicadas en las cercanías de la ciudad, por lo que ha sido usada desde tiempos ancestrales como material de construcción.

Según se menciona en el sustento de la declaración, existen evidencias de su uso desde la época wari y en los tiempos de la colonia se empezó a utilizarlo en forma de bloques de sillar labrado en toda clase de edificaciones e infraestructuras, como templos, catedrales, viviendas, piletas, puentes y canales de regadío.

El Ministerio de Cultura consideró que los conocimientos, saberes y prácticas relacionados a la extracción y el labrado de sillar, “constituyen una tradición con un importante valor histórico que ha aportado significativamente al rostro de la ciudad de Arequipa”.

Precisamente, el uso del sillar como material único, fue uno de los factores considerados para la declaración del casco histórico de la ciudad como Patrimonio Cultural de la Humanidad, por la UNESCO.

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