wilfredo ardito

Reflexiones peruanas


Sobre negritos, cholitos y blanquitos

En �mbitos acad�micos, cada vez es m�s frecuente referirse a afroperuanos o afrodescendientes, en lugar de negros, mientras que "individuo de rasgos andinos" se usa para quien en la vida cotidiana muchos llamar�an cholo. �Ser� que palabras como negro o cholo (o blanco o chino) son t�rminos racistas que siempre deben evitarse?

Otra palabra que habitualmente no tiene carga ofensiva es gringo. En "A los gringos les encanta Machu Picchu." puede referirse a estadounidenses, canadienses, australianos o europeos. Muchos cooperantes extranjeros asumen que las personas mayores les llamen gringuito (a), lo que tambi�n puede suceder a algunos peruanos rubios. El t�rmino suele tener solamente connotaci�n negativa al referirse a alg�n abuso de la pol�tica exterior de los Estados Unidos: "Los gringos apoyaban muchas dictaduras".

En la palabra blanco s� existen usos menos aceptables socialmente. Mientras es normal decir "Es la m�s blanca de sus hermanas", no lo es "El restaurante estaba lleno de blancos". En este �ltimo caso, blanco puede sonar hasta m�s fuerte que pituco. De manera coloquial, hay quienes llaman colora�o o gringo a sus amigos m�s blancos. En cambio, pese a que parece un diminutivo, la palabra blanquito alude a los estereotipos negativos de engre�do, tonto o que ha tenido una vida f�cil.

Con el t�rmino la palabra negro sucede una situaci�n opuesta: llamar negrito a una persona que no est� presente, aunque sea un individuo de dos metros, es m�s bien una expresi�n "suavizante", como si fuera necesario bajar la carga negativa de negro. Entre familiares y amigos, se puede llamar negro a quien tiene la tez m�s oscura, aunque de afrodescendiente no tenga nada. Otro eufemismo com�n para no decir negro es moreno, una palabra usada fuera del Per� para cualquier persona de cabello negro o de piel algo oscura (como los moros, digamos). Muchos latinoamericanos no pensar�an que el restaurante Manos Morenas alude a "mujeres negras cocinando para usted".

En cuanto a cholo, es verdad que se est� incrementando su uso afectuoso o como sin�nimo de peruano (�Todos somos cholos! es un lema muy presente en internet). Sin embargo, si se emplea para un desconocido (�S�lo los cholos hacen eso!) suele tener una carga muy ofensiva. Por eso, el t�rmino se evita al hablar en p�blico o en los medios de comunicaci�n. Por otra parte, usar cholito para un adulto implica enfatizar su ingenuidad o su ignorancia.

Lo que debe evitarse es aludir a los rasgos f�sicos como forma de agresi�n, burla o menosprecio y todo esto es a�n demasiado frecuente.