“Tengo 20 soles para vivir”: el drama de los ancianos que enfrentan solos al Covid19

Muchas personas de la tercera edad enfrentan solos al virus, y no todos pueden darse el lujo de quedarse en casa. Sus empleos son informales y sole les permiten afrontar el día a día. La cuarentena es lo peor que pudo ocurrirles

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A sus 62 años de edad, Cipriano Sahuanay Mamani, recorre con su carrito las calles de Arequipa recolectando botellas de plástico o cualquier otro desecho que pueda reciclar. En plena expansión del Covid19, este anciano corre el riesgo de contagiarse para poder comer y no perecer de hambre. Para muchos adultos mayores que viven solos, acatar la cuarentena es un privilegio que no pueden tomarse.

El 9% de la población en Arequipa son adultos mayores de 65 años. Foto: Gabriel Ramos

En Arequipa, de acuerdo al censo del Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) del 2017, el 9% de la población, 121 mil 390, tienen más de 65 años de edad. Asimismo, unos 27 mil ancianos viven solos y solo el 21.5% tiene acceso a un seguro de salud.

Las autoridades sanitarias han invocado a las personas mayores a protegerse contra el Covid19. Entre las recomendaciones, enfatizan en que deben permanecer en casa, lavarse continuamente las manos y alejarse de grandes grupos.

Sin embargo, para los ancianos como Cipriano, que viven en la pobreza y no reciben ningún apoyo social del Gobierno, es muy difícil cumplir con lo que disponen las autoridades.

Cipriano Sahuanay sale a las calles para recolectar desechos y luego venderlos. Foto: Gabriel Ramos

Trabajar en la informalidad

Cipriano Sahuanay se las arregla para jalar su carrito en cada esquina. Su compañero en la jornada es su mascota: Lazy, un perrito mestizo que, por ahora, viaja sobre el cochecito debido a que se encuentra enfermo. Verlo en ese estado lo pone melancólico y lamenta no tener dinero para llevarlo a un veterinario.

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Este hombre pequeño y lánguido ha caminado toda la mañana, desde Mariano Melgar hasta Paucarpata, para reunir una docena de botellas de plástico.

“Voy recolectando para vivir, pues ahora tengo como 20 soles en mi casa, no más…mi perrito está enfermo y quiero curarlo. La gente me ve y me invita comida. Si no salgo no comería y tampoco mis animalitos”,

Cipriano respondiendo por qué no está cumpliendo la cuarentena.

Antes de que entrara en vigor el Estado de Emergencia, vendía las botellas y todo lo que recolectaba para poder mantenerse. Pero este precario empleo de reciclador también se vio perjudicado por la cuarentena. “Ya no compran las botellas, las tiendas están cerradas, dicen que abrirán a fines de abril”, cuenta.

Cipriano Sahuanay recorre las calles para que algunos transeúntes puedan proveerle de botellas o algo de alimento. Foto: Gabriel Ramos

Adultos mayores enfrentando el Covid19

Cipriano Sahuanay vive solo y no forma parte de los beneficiarios del bono de 320 soles que otorgó el Estado como subsidio por la crisis sanitaria. Tampoco es uno de los 130 adultos mayores del distrito que recibe apoyo del programa Pensión 65. Y no podría acceder a una canasta de víveres que entregará el municipio de Mariano Melgar en los siguientes días. Según relató, perdió su DNI en un incendio dentro de su vivienda y no ha podido tramitar otro.

“Fui ayer (lunes) a la municipalidad para poder empadronarme, pero no me recibieron porque yo no tengo DNI, me dijeron trae tu DNI, pero todo está cerrado. No sé cómo puedo hacer”, agregó.

Hasta este martes, que fue el último día del empadronamiento, la Municipalidad de Mariano Melgar recibió 6 mil 78 expedientes para la entrega de canastas con productos de primera necesidad. El presidente Martín Vizcarra informó de la transferencia de más de 213 millones de soles a todos los municipios del país para distribuir canastas a las familias que están en situación vulnerable.

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El anciano lamenta las dificultades que hoy tiene que sobrellevar. No encuentra comprador y su mascota se encuentra enferma. Foto: Gabriel Ramos

María Pluvia, gerente de Desarrollo y Proyección Social de Mariano Melgar, Informó que el municipio coordinó con diferentes organizaciones sociales y juntas vecinales para identificar a las personas que requieran de este apoyo social. A su vez, se efectuará el filtro de la información proporcionada por los solicitantes antes de entregar los víveres. Y ante casos especiales como el de don Cipriano, se hará una evaluación para determinar si merece o no recibir la ayuda, aseveró.

Mientras tanto, centenares de ancianos como él continuarán enfrentándose a esta paradoja de resguardarse o exponerse al virus. Las cifras siguen subiendo. Hasta este jueves, la Gerencia de Salud reportó dos fallecidos y 35 infectados por Covid19, de los cuales la mayoría son personas que  superan los 65 años de edad, el grupo de mayor riesgo.

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