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Arequipa

Cada año el Coropuna pierde capa glacial casi suficiente para llenar dos represas de Arequipa

El volcán Coropuna perdería para el 2050 todas sus reservas hídricas producto de sequías y el cambio climático.

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El majestuoso Coropuna en Condesuyos, considerado uno de los dos glaciares tropicales más grandes del mundo, enfrenta una grave amenaza debido a su acelerado deshielo. De acuerdo con algunas estimaciones, el nevado pierde 50 millones de metros cúbicos de hielo cada año. Una cantidad que casi equipara la capacidad de almacenamiento máxima de las represas Aguada Blanca y Chalhuanca, de la región de Arequipa.

José Úbeda Palenque, destacado investigador de la Universidad Complutense de Madrid, ha estado monitoreando el comportamiento de los nevados peruanos desde el año 2004, centrándose particularmente en el Coropuna.

En sus declaraciones a RPP Arequipa, advirtió sobre la crítica situación del glaciar. «El deshielo acelerado del Coropuna es innegable. Durante las últimas cinco décadas hemos sido testigos de la pérdida de más del 50% de su capa glaciar. Lo que representa un serio riesgo para el suministro hídrico de la región».

Coropuna y la gestión del agua en Arequipa

Ubicado en la cordillera Ampato de los Andes, al sur de Perú, el Coropuna desempeña un papel vital en el abastecimiento de agua a las cuencas hidrográficas de los ríos de Arequipa como el Ocoña y Majes. Los registros satelitales son evidencia clara de que la capa de hielo viene disminuyendo.

El agua derretida se acerca al volumen útil máximo combinado de las represas Agua Blanca (30.43 hm3) y Chalhuanca (25 hm3), ubicadas en Arequipa. El deshielo acelerado del glaciar Coropuna, sumado a los efectos del cambio climático, plantea un desafío urgente para la gestión del agua en la región de Arequipa. Las investigaciones del equipo de Úbeda, actualmente en Viraco, recomienda adoptar sistemas de riego más eficientes y sostenibles. De este modo, garantizar el suministro adecuado de agua a los cultivos y asegurar la seguridad alimentaria de las comunidades locales.

El investigador mencionó la necesidad de aprovechar al máximo cada recurso hídrico, con verdaderos planes de contingencia.

Cambio climático, sequías y deshielos

El cambio climático es identificado como el principal factor detrás del acelerado deshielo del Coropuna. La disminución de las precipitaciones, combinada con fenómenos climáticos extremos como El Niño y La Niña, está intensificando el derretimiento del glaciar.

Además, la presencia de agujeros en la capa de ozono, aunque en proceso de recuperación, también contribuyen con este fenómeno. Sin embargo, los mayores desafíos en la región Arequipa para glaciales como el Coropuna provienen de la continua emisión de gases de efecto invernadero y la contaminación ambiental.

En épocas pasadas el deshielo ha causado huaycos y deslizamientos.

Los pronósticos de los expertos son alarmantes. Si las tendencias actuales persisten en Arequipa, el Coropuna podría agotar todas sus reservas hídricas para el año 2050. Lo que afectaría drásticamente la disponibilidad de agua para las comunidades locales y el ecosistema circundante.

Ante esta situación crítica, Úbeda hizo un llamado a tomar medidas concretas para enfrentar el cambio climático y preservar este recurso natural invaluable, pues se requiere una acción coordinada a nivel local, nacional e internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Asimismo, implementar prácticas de conservación del agua y promover proyectos de irrigación sostenibles en la región Arequipa.

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